Популярность Путина не зависит от экономики России — NYT

Российская экономика в беде, она вот-вот распадется «в пух и прах», — уверял президент США Барак Обама. Но почему же россияне не разочаровываются в своих лидерах?
Россия на протяжении последних лет страдала от глубокой рецессии. Рубль потерял половину своей стоимости. Но опросы указывают, что президент России Владимир Путин пользуется поддержкой 80% избирателей. И этот высокий показатель не сокращается.
«Одна из причин кроется в том, что несмотря на то, что российская экономика переживает проблемы, она все же не распадается. К тому же многие россияне до сих пор помнят времена, когда было еще хуже. Еще одна и, наверное, более важная причина — это то, что Путин убедил их, что дело больше не в экономике», — пишет на страницах New York Times главный экономист ЕБРР Сергей Гуриев.
Благодаря все большему контролю правительства над информацией, Путин переписал социальный контракт в России. Долгое время он базировался на экономическом росте, но теперь опирается на геополитический статус.
«Если экономическая боль — это цена, которую россиянам нужно заплатить за способность России выступить против Запада, то пусть так и будет», — формулирует автор новый подход в отношениях между избирателями и властью в России.
Он подчеркивает, что в 90-х и первом десятилетии 2000-х рейтинг поддержки российских лидеров был тесно связан с экономическими показателями. Когда экономика начала восстанавливаться после финансового кризиса 1998 года, популярность Путина росла. Она сократилась, когда экономические успехи стали скромнее, а затем снова начала расти в 2005-м, когда мировые цены на нефть подскочили, а иностранные инвестиции хлынули в Россию. Путин был популярным, когда покупательная способность россиян увеличивалась. Избиратели стали меньше его поддерживать в 2012-2013 годах, когда уровень экономического роста в России замедлился.
Но российское вторжение в Крым в 2014 году все изменило. За два месяца популярность Путина подскочила до 80% и с того времени не сокращалась, несмотря на экономические трудности. Кто-то может предположить, что из-за давления и преследований несогласных со стороны Кремля россияне боятся честно высказывать свое мнение в ходе опросов. Но последние исследования политолога Тима Фрая, основанные на методе под названием «эксперимент со списками», свидетельствуют, что популярность Путина достигает 70%. Это все равно очень высокий показатель.
Гуриев отмечает, что Москве удалось стабилизировать макроэкономические показатели и остановить сокращение экономики. Обвал рубля ударил по доходам каждого россиянина, сократив их на 10%. Но это также увеличило конкурентность российских компаний, которые снова начали показывать рост.